民族醫藥

苗族醫藥的古代起源

本文所屬類別:[苗醫]來源:古方中醫網 發布時間:2015-05-01 【字體:

苗族醫藥的發展也是源遠流長、內容豐富,現簡述如下。

苗族醫藥的起源

苗族醫藥的起源很早。苗族民間有“千年苗醫,萬年苗藥”之說,而苗族醫藥見諸史籍的時間也很早。西漢劉向在《說苑·辨物》中說:“吾聞古之為醫者曰苗父。苗父之為醫也,以營為席,以芻為狗,北面而祝,發十言耳。諸扶之而來者,舉而來者,皆平復如故。”“苗父”者誰?有的學者認為:“劉向《說苑》說上古有人名苗父,……這個苗父就是黎、苗族的巫師(巫醫),巫師治病主要是祈禱禁咒術,但也逐漸用些酒、草等藥物”(《中國通史簡編》)。

有的學者認為,漢族文獻所記的苗父,就是苗族傳說中的“藥王爺”。湘黔交界的苗族人民說,藥王爺是一個周身透明、狀如玻璃、有翼能飛的神人,他不畏艱難險阻,披星戴月為人民“岔稅岔嘎”(東部苗語即“尋找藥方”),這個傳說流傳很廣,苗族東西部地區均有“一個藥王,身在八方;三千苗藥,八百單方”的歌謠。至今黔西南州安龍、貞豐、晴隆等地的苗醫,還非常崇敬“藥王”,在行醫過程中治好病,就要以殺雞祭祖的方式來敬祭“藥王”。這個傳說同《淮南子》記載的“神農嘗百草”的傳說非常類似,《山海經》云:“黑水之北,有人有翼,名曰苗民。”其中“有翼”和“有翅”、“透明”的傳說,均是神話時代苗族先民的特征,這說明苗族醫藥是起源于上古神話時代的。

由于苗族本身無本民族文字和史實的記載,故其醫藥的起源難于考證,但從眾多的其他文獻和傳說、古歌中,仍可窺知其具體情況,其特點一是起源較早,歷史悠久;二是起源于苗族人民生產和生活實踐。苗族由于生活于藥物資源十分豐富的地區,較早地了解和掌握了植物的知識和藥用價值。至今在苗族地區,幾乎每人都能認識掌握幾種甚至幾十種藥物治療方法,有些地方家家戶戶門庭院落房前房后皆種植一些常用藥物,形成人們應用草藥極為普遍的特點,具有“百草皆藥,人人會醫”之稱,史載楚國巫師經常用苗藥作巫具,《楚辭》中有不少記有被稱為“苗藥’、的“菖蒲”和“澤蘭”,長沙馬王堆一、二號漢墓把“澤蘭”作為殉葬品,說明了苗藥的歷史悠久和廣泛應用。

漢武帝時唐蒙在南越吃到枸醬,問從何來,曰:“道西北(yangke江)”(《史記·西南夷列傳》),即古夜郎境內,《興仁縣志》載:“山產萎(草頭加弱),花如流藤,葉如蓽茇,子如桑椹。苗家瀝其油,醢為醬,味亦辛香。取其葉,裹檳榔食之,謂可辟瘴,苗女持贈所歡,以為異品。”興仁在古夜郎境內,從上述記載,可知苗族開發植物資源作為食品和藥物的歷史悠久。苗族“古歌”中關于遠古發現藥物的故事也很多,如黔東南一首叫《墊哈》的古歌,說的是哈哥小時不幸被虎背去,十年未返,后被父母找回時,野性不改,聲音嘶啞不能說話,一次他跑出去到河邊吃了很多浮萍,哈哥不但能說話了,還改掉了野性,苗家因此積累了浮萍能治嘶啞病的經驗。

雖然苗族生活在植被繁茂、藥物豐富的地區,但苗族早期遷徙頻繁,所到之處大多是人跡罕至的荒僻山區和瘴癘之鄉,自然條件十分惡劣,但這種環境反而鍛煉了苗族生存斗爭的能力。在這種特定的條件下,如果沒有起源較早的醫藥活動,絕對不能保證民族得到生存和繁衍。

苗族的許多有名的治療方法和用藥經驗,就是來源于這種生存斗爭。如苗醫著名的糖藥針療法,是一種獨特的外治療法,此法廣泛流傳于貴州西南和西北大部分地區,貴州關嶺鎮寧、紫云等地的苗醫,用此法幾乎走遍了全國各地。糖藥針療法溯源于古老的弓弩上應用的弩藥,從弩藥的成份上看,主要是古代苗人將“見血封喉”的劇毒藥汁敷涂于弩箭尖上,以獵取虎豹等兇猛動物,《宋史·蠻夷列傳》載,蠻夷人(主要指苗瑤民族)“其保聚山險者,雖有畬田,收谷粟甚少,但以藥箭射生,取鳥獸盡,即徙他處。善為藥箭,中者大叫,信宿死,得藥解之即。”至今苗族仍有狩獵習慣,古代苗族應用弩藥是可以肯定的,但其他民族也有弩藥,而苗族都能將它應用在治病上,可謂是一創造。

苗族在應用弩藥的漫長過程中,配制者為適應治病的需要,有意減去了其中的劇毒成份,加入蜂糖等降低藥物毒性的成份,用特制的排針或三棱針沾藥汁刺于患處,其操作簡便,治療迅速,副作用小,糖藥針是苗醫獨特的外治法,是起源于苗族古代狩獵活動而發明的弩藥,這正是苗族醫藥起源于古代生活和生產實踐的有力佐證。

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